Når historiebøkene skal skrives, er det ikke alle byer som kan skryte av å ha hatt pirater, dronninger og store krigsherrer på rollelisten, - men det kan Alanya.
I tidligere tider var Alanya en liten by grunnlagt av pirater, hvor innbyggerne hovedsakelig livnærte seg av landbruk og handel. Byen, som dengang het Coracesium, begynte først for alvor å vokse da Alaaddin Keykubat i 1221 kom til Alanya og i løpet av de kommende fem år erobret byen.
Han iverksatte straks fullføringen av Alanyas borg, og endret byens navn til Alaiye, som betyr Alaaddins by. Navnet Alanya kom først i 1934, da landets daværende president, Mustafa Kemal Atatürk, kom på besøk til byen. Han syntes ikke om navnet Alaiye, og endret det til Alanya.
Av andre prominente gjester kan nevnes Dronning Kleopatra av Egypt, samt romernes keiser Antonius. Ifølge sagnet skal de ha tilbragt sine hvetebrødsdager i Alanya. Deretter skal Antonius ha gitt området i kjærlighetsgave til sin hustru. Hun skal ha hogget ned skogsforekomsten på området og sendt tømmeret hjem til Egypt, hvor det ble benyttet til å bygge opp krigsskip. I dag har Alanya vokst seg stor og sterk, og blitt en av skandinavenes foretrukne reisemål i Tyrkia. De lokale livnærer seg nå på turisme, og arbeider hardt fra turistsesongens begynner i april og frem til den avsluttes i slutten av oktober. Vinteren blir benyttet til å slappe av og besøke familie andre steder i Tyrkia. Mange forlater frivillig kone og barn i hele sommerperioden for å arbeide i Alanya.